Neandertaler waren kinderfreundlich

Betreuungsgeld, Elternzeit, Kindertagesstätte – kein Thema für Neandertaler. Die Steinzeitmenschen kümmerten sich mindestens genauso fürsorglich um ihre Kinder wie heutige Menschen. Britische Forscher haben anhand von archäologischen Funden das Sozialverhalten der Neandertaler rekonstruiert und kommen zu dem Ergebnis: Der Nachwuchs spielte in ihren Gruppen sogar eine sehr wichtige Rolle. Mit einem Artikel im “Oxford Journal of Archaeology” widerlegen die Archäologen damit auch das Vorurteil vom Neandertaler als unterlegenen Frühmenschen. Das Leben der Neandertaler war hart, gefährlich und schließlich dem Untergang geweiht – so die verbreitete Sichtweise heutzutage. Zahlreiche archäologische Funde und Forschungsergebnisse zeigen zum Beispiel Jagdverletzungen oder Nahrungsmangel. Daher nahm …

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3D-Atlas kartiert Verknüpfungen im Säugetierhirn und Genaktivität beim Ungeborenen

Gleich zwei Karten liefern neue Einblicke in unser Gehirn: Eine ist der erste umfassende Atlas der Verknüpfungen in einem Säugetierhirn. Die andere gibt erstmals Einblick in die Genaktivität des Gehirns beim ungeborenen Kind. Beide zusammen tragen dazu bei, die Komplexität und Funktionsweise unseres Denkorgans besser zu verstehen. Sie enthüllen beispielsweise, dass Autismus schon im Mutterleib beginnt, wie die Forscher im Fachmagazin “Nature” berichten. Das menschliche Gehirn ist eine der komplexesten Strukturen der Natur: Rund 100 Milliarden Neuronen sind hier miteinander verknüpft – so viele, wie es Sterne in der Milchstraße gibt. Durch ihre Wechselwirkung miteinander und der Umwelt entstehen Fühlen, …

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Homo Sapiens – Who Are We? – Chapter Seventeen

Homemade video on the evolution of Homo sapiens. Chapter Seventeen in a Seventeen Chapter series – at least Seventeen chapters so far. Chapter Seventeen continues the look into the emergence of life on Earth. via ▶ Homo Sapiens – Who Are We? – Chapter Seventeen – YouTube.

Language ‘evolution’ may shed light on human migration out-of-Beringia

Evolutionary analysis applied to the relationship between North American and Central Siberian languages may indicate that people moved out from the Bering Land Bridge, with some migrating back to central Asia and others into North America, according to a paper published in the open-access journal PLOS ONE on March 12, 2014 by Mark Sicoli, from Georgetown University and Gary Holton from University of Alaska Fairbanks. Languages evolve slowly overtime and may even follow human migratory patterns. A proposed language family known as the Dené-Yeniseian suggests that there are common language elements between the North American Na-Dene languages and the Yeniseian …

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Mensch, Milch, Kuh. Die Besiedelung Europas nach der Eiszeit

Das Forum Fachdidaktik Biologie 2012 präsentierte am 8. November 2012 prominente Sprecher. Unter den Referenten befanden sich international bekannte Experten der Paläontologie und Vorgeschichte, in diesem Fall: Professor Dr. Joachim Burger vom Institut für Anthropologie, AG Paläogenetik der Johannes Gutenberg-Universität Mainz, der über das Thema „Mensch, Milch, Kuh. Die Besiedelung Europas nach der Eiszeit” gesprochen hat.

Wie bekamen die Europäer ihr heutiges Aussehen?

In nur 5.000 Jahren, aus entwicklungsgeschichtlicher Sicht also rasant, hat sich das Aussehen von uns Europäern stark verändert. Hellere Haut, hellere Haare und hellere Augen haben wir heute im Vergleich zu unseren Vorfahren. Zu wenig Sonne in den nördlichen Breiten, zu wenig Vitamin D in der Nahrung und ein verändertes Schönheitsideal waren es, die für die schnellen Veränderungen des Erscheinungsbildes des modernen Europäers gesorgt haben. Das berichtet ein internationales Forscherteam in der Fachzeitschrift ” Proceedings of the National Academy of Sciences” PNAS. Heute haben wir Europäer eine vergleichsweise helle Hautfarbe. Je weiter im Norden wir leben, desto häufiger treten auch …

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Race relations affected by where you live

People’s racial prejudices are influenced by where they live, reports a new study led by Oxford University psychologists. The researchers found that levels of racial prejudice among white people drop significantly when they live in ethnically mixed communities, even when they do not have direct contact with minorities. Simply seeing white strangers interacting positively with ethnic minorities is enough to reduce racial prejudice. The researchers have called this positive effect ‘passive tolerance’, likening it to the negative effect of ‘passive smoking’ where a smoky environment can increase your risk of lung cancer, even if you do not smoke yourself.Using survey …

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GEOkompakt-DVD: Die Höhle der vergessenen Träume

Im Jahr 1994 entdeckten drei Forscher im Flusstal der Ardèche in Südfrankreich eine einzigartige Höhle. Tief im Inneren der Grotte stießen sie auf Hunderte Felsmalereien, die so frisch wirkten, als hätte ein Künstler sie gerade erst vollendet. Doch wie sich herausstellte, stammen die Bilder aus einer Zeit vor über 30.000 Jahren; damit sind sie die ältesten bekannten Gemälde der Menschheit noch früher datiert sind nur einige Kreise und Handabdrücke in einer spanischen Höhle. Sie geben uns ein beeindruckendes Zeugnis der sich herausbildenden Zivilisation.Mit Holzkohle und Ocker porträtierten die Schöpfer der Bilder auf zum Teil riesigen Wandflächen von bis zu zwölf …

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Homo Sapiens – Who Are We? – Chapter Fifteen

Homemade video on the evolution of Homo sapiens. Chapter Fifteen in a Sixteen Chapter series – at least Sixteen chapters so far. via ▶ Homo Sapiens – Who Are We? – Chapter Fifteen – YouTube.

Homo Sapiens – Who Are We? – Chapter Sixteen

Homemade video on the evolution of Homo sapiens. Chapter Sixteen in a Sixteen Chapter series – at least Sixteen chapters so far. Chapter Sixteen takes the series back to the emergence of life on Earth. via ▶ Homo Sapiens – Who Are We? – Chapter Sixteen – YouTube.

Europe’s oldest footprints uncovered on English coast

The earliest human footprints outside of Africa have been uncovered, on the English coast, by a team of scientists led by Queen Mary University of London, the British Museum and the Natural History Museum. Up to five people left the series of footprints in mud on the bank of an ancient river estuary over 800,000 years ago at Happisburgh in northeast Norfolk. Dr Simon Lewis from Queen Mary’s School of Geography has been helping to piece together the geological puzzle surrounding the discovery — made in May 2013 — which is evidence of the first known humans in northern Europe. …

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Mixed genes

gene-map

When individuals from different groups interbreed, their offspring’s DNA becomes a mixture of the DNA from each admixing group. Pieces of this DNA are then passed along through subsequent generations, carrying on all the way to the present day. Researchers from the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, Oxford University and University College London (UCL) have now produced a global map detailing the genetic histories of 95 different populations across the world, spanning the last four millennia. The interactive world map that is accessible via the internet, details the histories of genetic mixing between each of the …

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Oldest Hominin Footprints Found Outside of Africa

The Laetoli hominin footprints have finally met their match. A group of footprints dating between 850,000 and 950,000 years ago were reported in coastal Happisburgh, the United Kingdom, as seen in a publication in Plos One today. The work was headed by Nick Ashton of the British Museum. Footprints are rarely preserved prehistorically—their survival generaly requires just the right level of moisture and sediment composition, followed by a low-energy depositional context to gently cover the impression. In fact, before this the oldest known footprints in Europe were approximately 350,000 years old, hailing from a steep slope in Italy. After this the …

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Humans inherited variants affecting disease risk and skin characteristics

Remnants of Neanderthal DNA in modern humans are associated with genes affecting type 2 diabetes, Crohn’s disease, lupus, biliary cirrhosis and smoking behavior. They also concentrate in genes that influence skin and hair characteristics. At the same time, Neanderthal DNA is conspicuously low in regions of the X chromosome and testes-specific genes. The research, led by Harvard Medical School geneticists and published Jan. 29 in Nature, suggests ways in which genetic material inherited from Neanderthals has proven both adaptive and maladaptive for modern humans. (A related paper by a separate team was published concurrently in Science.) “Now that we can …

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We have the technology to avoid suffering

When I first started writing on the internet in the early aughts times were different. Preimplantation genetic diagnosis PGD was more science fiction than a topic which touched the realm of reality. Yes, there was screening for a handful of classic recessive diseases, and somewhere Leon Kass was reflecting upon human dignity being undermined by the very idea of PGD with all the clarity of Martin Heidegger ruminating upon Being. But really this was a speculative period, when we were test driving arguments, positions, and talking points. I believe most of us understood that we were rehearsing for the true …

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