Neandertaler: Vulkanausbruch als Todesstoß

Beschleunigte eine Katastrophe das Ende? Der Ausbruch eines Supervulkans in Italien könnte den letzten Neandertalern den Todesstoß versetzt haben. Denn die Eruption vor 40.000 Jahren verteilte nicht nur Asche über weite Teile Europas, sie führte auch zu einer Klimaabkühlung um mehrere Grad, wie Forscher herausfanden. Dieser vulkanische Winter könnte das Aussterben der Neandertaler beschleunigt haben, wie Forscher im Fachmagazin “Geology” berichten. Mindestens 250.000 Jahre lang trotzten die Neandertaler erfolgreich allen Unbilden seiner Umwelt. Doch vor rund 35.000 Jahren war ihre Ära in Europa endgültig vorbei – die Neandertaler waren ausgestorben. Warum dies geschah und warum stattdessen unser Vorfahre, der Homo …

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Der Mensch könnte weit älter sein als gedacht

Frühmenschen der Gattung Homo könnten schon vor 2,8 Millionen Jahren gelebt haben – 400.000 Jahre früher als bisher angenommen. Das ergab die Untersuchung eines Knochenfragments, das 2013 in Äthiopien gefundenen worden war. Bei dem Fundstück handelt es sich um eine linke Unterkieferhälfte mit fünf Zähnen. Die Form des Kiefers und der Zähne lasse darauf schließen, dass es sich bereits um einen Vertreter der Gattung Homo handelt – und nicht um einen der berühmten “Lucy” nahestehenden Urahn. Dieses 3,2 Millionen Jahre alte Skelett, das 1974 ebenfalls in Äthiopien gefunden wurde, wird zur – ausgestorbenen – Gattung Australopithecus gezählt. Aus einem Vertreter …

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Calm down, the Paracas skulls are not from alien beings

Yesterday, I wrote an article about a set of genetic tests done on a sample from one of the famous elongated Paracas skulls, which are 3,000 years old and were found in southern Peru. The basic news was this: some genetic tests had found DNA in the skulls that was reportedly previously “unknown in any human, primate, or animal known so far.” The implication, helped by the distinctly B-movie “alien” appearance of the skulls, was that the skulls must contain extraterrestrial DNA. Scientists and archaeologists generally believe that the skulls’ strange appearance is the result of intentional deformation practiced by …

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Konrad Lorenz: Bemerkungen zu Kultur und Evolution

Ein Film von Bernd Lötsch. Altenberg bei Wien, 1977.

Konrad Lorenz – Ritualized Fighting Behavior (1966)

Konrad Lorenz speaking about ritualized fighting behavior in Göttingen, 1966. spricht über “Ritualisiertes Kampfverhalten”  

Neanderthals disappeared before 40.000 from the rest of Europe

Until a few months ago different scientific articles, including those published in ‘Nature’, dated the disappearance of the Neanderthals (Homo neanderthalensis) from Europe at around 40,000 years ago. However, a new study shows that these hominids could have disappeared before then in the Iberian Peninsula, closer to 45,000 years ago. A scientific article published in Nature in August 2014 revealed that the European Neanderthals could have disappeared between 41,000 and 39,000 years ago, according to the fossil remains found at sites located from the Black Sea in Russia to the Atlantic coastline of Spain. However, in the Iberian Peninsula the …

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On the whole how you raise kids doesn’t matter much

I spent a bit of this morning on a playground with my daughter, and tried really hard not to hover around her, as is in the norm among parents of my socioeconomic status in the United States (this behavior should most certainly be obviated by the fact that this is a “child safe” playground). This always gets me to thinking about variation in child rearing over history and across cultures. There seems to be an instinct to assume there is one true way to raise children, and this tendency is often quite costly in time and mental energy. The New …

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Levantine cranium from Manot Cave

A key event in human evolution is the expansion of modern humans of African origin across Eurasia between 60 and 40 thousand years (kyr) before present (bp), replacing all other forms of hominins1. Owing to the scarcity of human fossils from this period, these ancestors of all present-day non-African modern populations remain largely enigmatic. Here we describe a partial calvaria, recently discovered at Manot Cave (Western Galilee, Israel) and dated to 54.7 ± 5.5 kyr bp (arithmetic mean ± 2 standard deviations) by uranium–thorium dating, that sheds light on this crucial event. The overall shape and discrete morphological features of the Manot 1 calvaria demonstrate …

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Scientists Have Mapped All of Ötzi’s 61 Tattoos

Proving that tattoos can age well, all 61 tattoos on the mummified Ötzi the Iceman have been mapped — and they still look pretty darn good, all things considered. Anthropologists mapped the ink on the 5,300-year-remains using a new imaging technique, revealing previously-unknown tattoos. With this new census in hand, researchers hope to finally answer the question of what the tattoos mean. Ancient Ink In September 1991, two tourists discovered the Iceman’s remains nestled into a glacier in the Italian Alps. Since then, researchers have rigorously analyzed the Iceman to paint a picture of what life was like during the start of …

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Ötzi: Neue Tätowierung entdeckt

Eine neue fotografische Methode macht eine bisher übersehene Tätowierung der wohl bekanntesten europäischen Mumie sichtbar. Die Fotos, die Wissenschaftler des EURAC-Instituts in Ötzis Kühlkammer anfertigten, decken den gesamten infraroten bis ultravioletten Wellenlängenbereich des Lichtes ab. Dadurch können auch tiefer liegende Hautschichten abgebildet und auch für das menschliche Auge nicht mehr sichtbare Tätowierungen dargestellt werden. Mit Hilfe einer nicht-invasiven fotografischen Technik haben Forscher des EURAC-Instituts für Mumien und den Iceman alle Tätowierungen des Mannes aus dem Eis sichtbar gemacht. Dabei stießen sie auch auf ein bislang unbekanntes Tattoo auf seinem Brustkorb. Aufgrund der dunkel gefärbten Haut der Mumie ist es mit …

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Tajiks – die Indo-Europäer Chinas

Tajiks

  Zusammen mit seinem Team hat der chinesische Fotograph Chen Haiwen an einem Bildband gearbeitet, der die 56 ethnischen Gruppierungen Chinas vorstellt. “Harmonisches China: Eine Skizze der 56 chinesischen Ethnizitaeten” heisst das Werk, fuer das die insgesamt 15 Fotographen ein Jahr in China unterwegs waren und dabei knapp 6 Millionen Fotos geschossen haben. Neben der groessten Bevoelkerungsgruppe, den Han-Chinesen, leben also 55 weitere – offiziell anerkannte – ethnische Minderheiten in China. Und auch wenn diesen Minderheiten nur etwa 100 Millionen Menschen (bzw. 8 Prozent der chinesischen Bevoelkerung) angehoeren, so erstreckt sich ihr Siedlungsgebiet doch ueber 60 Prozent des chinesischen Staatsgebiets. …

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10 Ancient Faces – best preserved bodies of the last 5,000 years

10 Ancient Faces – best preserved bodies of the last 5,000 years   via Abroad in the Yard.

Online dating statistics reveal users still have racial biases

Do You Have A Racial Preference?

Kennewick man native American says DNA analysis

Genetic analysis is still under way in Denmark, but documents obtained through the federal Freedom of Information Act say preliminary results point to a Native-American heritage. The researchers performing the DNA analysis “feel that Kennewick has normal, standard Native-American genetics,” according to a 2013 email to the U.S. Army Corps of Engineers, which is responsible for the care and management of the bones. “At present there is no indication he has a different origin than North American Native American.” … Willerslev’s Danish lab is a world leader in ancient DNA analysis. Last year, he and his colleagues reported the genome …

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The average face

average_face

FaceResearch.org, a site run by two psychologists at the University of Aberdeen in Scotland, features software that can average together faces from thousands of photos. These images purportedly show the average face of women from 40 different nationalities. These images have been making the rounds online, and it’s unclear how many photos were used to make the composite or how subjects were selected. On sites like Mashable, many commenters have noted that the women are all attractive. The most likely explanation is that blending many faces erases skin blemishes and makes the features more symmetrical. Though, how the subjects were …

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